В историческом центре Парижа, на острове Сите, находится один из прекраснейших памятников готического зодчества – часовня Сент-Шапель (Святая капелла), построенная в XIII веке по приказу Людовика IX. Она входит в грандиозный архитектурный ансамбль дворцового комплекса, главное здание которого до февраля 1358 г. было королевской резиденцией.

Набожный французский король Людовик IX Святой, построивший Сент-Шапель в XIII веке, задумывал ее здание для достойного хранения и почитания особо ценных христианских святынь, многие из которых были вывезены из Константинополя во время крестовых походов. Самой главной святыней и бесценной христианской реликвией являлся Терновый венец Иисуса Христа, приобретенный у венецианских купцов, к которым он попал от латинского императора Балдуина II в качестве залога.

Всемирную славу Сент-Шапели, как одного из самых красивых храмов Франции, принесли здешние витражи. На пятнадцати метровых панно отражено все Святое Писание. В ясную погоду, когда солнечный свет пробивается через всю эту красоту, кажется, будто воздух в Сент-Шапели переливается всеми цветами радуги. Ради этого чуда сюда и приезжают, а вовсе не ради Христова венца. Он уже 200 лет как переехал в Нотр-Дам.

Часовня Сент-Шапель