Эчмиадзинский кафедральный собор

Эчмиадзинский кафедральный собор - древнейший христианский храм Армении, один из первых во всем христианском мире. Первый камень в фундамент этого храма, по преданию, был заложен в 301 году Григорием Просветителем - первым католикосом Армянской церкви.

Главный армянский храм, заложенный в IV веке, строился не одно столетие.

Первоначально Кафедральный собор Эчмиадзин был построен из дерева в форме базилики. Но уже в 483 году был перестроен, ему была придана крестообразная форма, увенчанная куполом. В VII веке Собор был перестроен в камне. В XVII веке над собором возвели новый современный купол и трёхъярусную колокольню. В XVIII веке с трех сторон собора были возведены шестиколонные ротонды.

Внутренняя роспись собора, завершенная в XVIII веке, впечатляет византийской роскошью и представляет собой разнообразный растительный орнамент, выполненный в оранжево-красных и сине-лиловых тонах. Помимо орнаментов и других украшений художник написал много сцен на темы святого писания, сделал более 120 портретов с изображениями святых и апостолов. 

В 2001 г., когда Армения праздновала 1700-летие принятия христианства, Папа - Иоанн Павел II привез в Армению мощи первого армянского Католикоса. Пятьсот лет мощи Святого Григория Просветителя хранились в Неаполе, а сейчас находятся в кафедральном соборе Эчмиадзина.

Память Армении о временах язычества:
Храм в Гарни

Эчмиадзинский кафедральный собор