Карнакский храм в городе Луксор — крупнейший храмовый комплекс Древнего Египта — объединяет серию построек, больше похожих на отдельный город, чем на храм. Его строительство началось примерно в ХХ веке до нашей эры, и каждый фараон после этого так или иначе достраивал часть храма. В общей сложности на строительство комплекса ушло 13 столетий.

Легенда гласит, что храм Амона в Карнаке был домом священной статуи главнейшего божества. В августе, во время разлива Нила, начиналась пышная праздничная церемония: статую Амона выносили из храма и несли аллеей сфинксов в Луксорский храм для обновления Бога-царя, вместе с обновлением земли после долгой засухи. Там фараон молился богам, прося благословения на новый год. Затем статую Амона в золотой барке доставляли по священному озеру обратно в Карнакские внутренние палаты, пряча от непосвященных глаз.

Весь комплекс Карнака насчитывает 33 храма и зала, но самым интересным из них является огромный храм Амона-Ра. Одной из его главных достопримечательностей является удивительный гипостильный зал, с размерами 52 м на 103 м . В зале насчитывается 144 колонны, полностью расписанные барельефами.

Еще 200 лет назад Карнакский храм был в значительной степени засыпан песками. Лишь в XIX веке археологи начали раскопки, причем работа продолжается и сейчас. На сегодняшний день Карнакский храм является самым большим в мире религиозным комплексом, главным святилищем Древнего Египта, основным историческим памятником страны и второй по посещаемости достопримечательностью после известных пирамид Гизы.

Карнакский храм