Колоссы Мемнона представляют собой две огромные каменные статуи, изображающие фараона Аменхотепа III. Эти массивные фигуры из песчаника вот уже три с половиной тысячи лет стоят в фиванском некрополе в городе Луксор, глядя на восток в сторону Нила и восходящего солнца.

Колоссами Мемнона статуи были названы в честь мифического царя Эфиопии, который откликнулся на призывы осаждённой Трои и совершил с войсками марш-бросок из Африки в Малую Азию, спеша на помощь к союзникам. В конце концов царь Мемнон пал от руки легендарного воина Ахиллеса. Хотя вполне возможно, что статуи были названы так не в честь царя, а просто из-за смысла его имени — "Мемнон" буквально переводится как "Правитель утренней зари"

Подвергаясь ежегодным наводнениям и разрушительному землетрясению 27 года до н.э. северный колосс был разрушен. С тех пор каждое утро при попадании света эта статуя начинала «петь» – вокруг был слышен легкий стон или свист.

Удивительное явление потрясало людей и привлекло множество путешественников. В 195 году посетивший Люксор римский император Септимий Север приказал восстановить разрушенные части статуй, после чего «пения» навсегда прекратилось.

До сих пор неизвестно, чем точно было вызвано подобное явление. Древние греки считали, что это мифический герой Мемнон жалуется своей матери, богине утренней зари Эос, при ее появлении из-за горизонта. Ученые же полагают, что «пение», вероятнее всего, было обусловлено повышением температуры и испарением росы внутри пористой породы статуи.

Колоссы Мемнона