Ровесницу Тбилиси, крепость Нарикала, горожане любовно называют «душой города». Расположена она на горе Мтацминда и по сути является фрагментами фортификационных укреплений разных эпох.

Согласно летописям, мощная крепость была основана в IV веке. Тогда она называлась Шурих-Цихе («Крепость зависти»). Во время монгольского нашествия XIII века в цитадели «хозяйничали» монголы, которые назвали ее на свой лад – Нарын-Кала («Малая крепость»).

В VIII-XII веках укрепление росло и расширялось вместе с городом: благодаря укрепленным стенам, спускавшимся к реке Кура, хозяева контролировали водные торговые пути. Строители заботились и о хорошем водоснабжении: тут имелись различные акведуки и каналы, а также тайные выходы к реке. Считается, что водопровод Нарикала - древнейший в Грузии.

Во все времена неприступная крепость исправно выполняла свою оборонительную функцию. Сооружение не раз подвергалось осадам и разрушению – иранцами, византийцами, хазарами, арабами, турками-сельджуками.

Крепость Нарикала – типичное арабское фортификационное сооружение. Интересны мощные стены и остатки башен.

В 1966 году во время археологических раскопок на территории комплекса были найдены развалины храма Святого Николая (XII век). Ныне он реконструирован, внутри украшен фресками.

Фортификация Грузии:
Живописная крепость Ананури

Крепость Нарикала - сердце Тбилиси