В 30 км к востоку от города Херсон протянулись Олешковские пески – загадочная местность между Черным морем и Днепром размером приблизительно 15 на 20 км.

Олешковские пески официально признаны самой большой пустыней на европейском континенте. Здесь долгое время находился военный полигон, на котором отрабатывали бомбометания летчики из стран Варшавского договора. Название же песчаного массива происходит от старого названия города Олешки (ныне Цюрупинск).

Олешковские пески – бескрайние пятиметровые барханы, которые здешние жители называют кучугурами, негустая растительность, тонны песка, спуски и подъемы, оазисы и невероятная жара.

В своем нынешнем виде Олешковские пески появились достаточно недавно. Когда-то, в старину, на этом месте протекал Днепр. Со временем вода отошла, а продвижение песков, что остались в его низинах, сдерживал покров степной растительности.

В ХІХ столетии на этой территории местные жители стали выпасать овец. Постепенно передвигаясь вперед, отара не оставляла за собой ни травинки. В результате интенсивного выпаса, который уничтожил практически всю траву, освободились пески, а ветровая эрозия дала им возможность расширяться. Опытные работы по закреплению песчаного массива были начаты еще в XVIII столетии. Но все равно, в конце XIХ века площадь песков значительно увеличилась. В настоящий момент пески остановлены по краям огромными искусственными лесами.

Летом песок здесь нагревается до 75 градусов по Цельсию.

В довольно большом яру растет сосновая рощица, и даже есть озерцо с чистой водой. Настоящий украинский оазис посреди настоящей украинской пустыни.

Олешковские пески