Долгое время для европейцев Ориноко оставалась самой загадочной рекой, протекающей в Южной Америке.

В августе 1498 года Колумб во время своей третьей экспедиции отметил в судовых бумагах реку, впадающую в Атлантический океан.

Его так поразила красота дельты, что он назвал ее «райской рекой».

В нижней части Ориноко сильно разветвляется, формируя среди густых влажных джунглей многочисленные протоки и лагуны.

Каждые 6 часов на реке происходят значительные приливы и отливы, что делает судоходство по ней очень рискованным.

Благодаря своей первозданной природе, Ориноко по праву считается мировой достопримечательностью.

Фауна акватории реки насчитывает много сотен видов живых существ. Одних только разновидностей рыб около 400!

Со всех сторон можно увидеть огромное количество животных: в воде живут пираньи, кайманы и дельфины, в том числе и уникальный розовый речной дельфин, на берегах – черепахи, питоны и игуаны, а если посмотреть наверх, то есть возможность понаблюдать за обезьянами или многочисленными стаями различных птиц.

Растительный мир поражает воображение в не меньшей степени. Удивительные тропические растения образуют сложные переплетения, от цветущих орхидей и бромелий сложно оторвать взгляд.

Возникает ощущение, что проплываешь через гигантский цветущий сад, наполненный экзотическими ароматами тропических цветов.

По берегам Ориноко расселились многочисленные племена южноамериканских индейцев. Каждое из них достаточно крупное – 10–30 тыс. человек. Их дома стоят на сваях прямо в воде.

Райская река Ориноко